First we take Crimea, then the Internet

I’m sure you like the music by Leonard Cohen. One of his hit-songs  has the words “First we take Manhattan, then we take Berlin“. The Russian authorities sing it differently: “First we take Crimea, then the Internet”.

Yesterday, Russian authorities started blocking – the main Internet portal for Ukrainian software developers. I write a column for this portal too. Now people who live in Russian Federation can’t read it unless they’ll go an extra mile and use one of the foreign-hosted proxy servers to sneak in.

Russian authorities want to be able to control the content published within the country as well. It’s not about preventing kids from watching porn. It’s about being able to turn off any Web site that publishes the info that contradicts with the current views of the rulers.

The next candidate for blocking is a popular and reliable hosting service CloudFlare from California. Lots of Russian Web sites are being hosted by CloudFlare. Russian authorities tried to shut some of them down but CloudFlare ignored their requests, which is pretty humiliating, isn’t it? This resulted in the publication (on the that recommends Russian Internet resources not to use CloudFlare as a host or else.Here’s the original version of this document, and this is its English translation made by Google .

Based on the wording of this article, all the sites that use CloudFlare will be blocked, and of course, Roskomnadzor deeply regrets that some of the quality Internet resources won’t be available in Russia just because they happen to select the “bad hosting company”. Sure, it’s a lot cheaper to block the access to anything-ClourFlair that to hire IT professionals and block access to only those sites that violates Russian laws. But this is just how dictatorships work.

So far there are 2000 blocked Web sites in Russia. It doesn’t seem to include any porn sites. Some of them are online casinos, some sell grass, some sell fake driver licenses, some sell university diplomas.  Luckily, I live in the USA and can visit all these banned sites. At the time of this writing I have Master Degree in Applied Math.  If later this year you’ll see “PhD” next too my name, you’ll know where I got it from.


8 thoughts on “First we take Crimea, then the Internet

  1. Зная вас как умного человека, уверен, вы сможете понять один ньюанс.

    В этом предложении:

    Sure, it’s a lot cheaper to block the access to anything-ClourFlair that to hire IT professionals and block access to only those sites that violates Russian laws. But this is just how dictatorships work.

    слишком много желтизны.

    Как человек “изнутри” этой отрасли, могу вам уточнить как это работает.
    Правительство наше, даже не смотря на то насколько диктаторски выглядит для вас, не требует банить по ип адресу целые хостинги.

    Оно дает на выбор провайдеру интернета (ISP) либо он отключает по URL если может, или по IP если не может иначе.
    Так как инструменты для блокирования по URL (dpi) дороги, то многие провайдеры выбирают путь отключать по айпи.
    Но это точно не связано с “just how dictatorships work.” и тем более с “hire IT professionals”.
    Потому как правительству незачем их “hire”. Оно не занимется блокировкой, оно лишь ведет список запрещенных url.

    Простите, если помешал вам этим комментарием.

    Я хочу обратить ваше внимание, что я никоим образом не одобряю подобные списки и запреты, но все таки правды стоит придерживаться.

    1. В диктаторской стране создается ситуация, когда гос. чиновники сами стараются угадать кого надо запретить, чтобы САМ был доволен. Я уверен, что Путину глубоко наплевать на все эти запреты интернетов. Это разгул бюрократов, которые банят на всякий случай. А в тексте статьи Роскомнадзора явная угроза – если не перейдете на домашние хостинговые сервисы, то выключим рубильник на весь CloudFlare и добросовестные провайдеры контента пострадают.

      1. DOU блокировали за статью о том как можно нелегально использовать программное обеспечение. Это было решение суда, а не чиновника. В статье Роскомнадзор говорит, что российские провайдеры обязаны удалять нелегальный контент по закону, а на иностранных провайдеров действие российских законов не распространяется.

        Что будет если террористы разместят свой сайт на CloudFlare?

        1. Если и на ДОУ была статья с советами по нелегальному софту, то где забаненные сайты с нелегальными фильмами, книгами и музыкой в своей стране, в России? Где порно сайты с детской порнографией? Почему в этом реестре находится сайт каспаров.ру?

          Не надо из черного делать белое.

  2. Moreover, the same day Kremlin authorities went even further and suggested all citizens of Russian Federation should refrain from trips abroad, here’s the official message on the website of Foreign Affairs:

    And it’s Google translation to English:

  3. By the way I can search through, but click the link in this article brings me on 404 error page. At the first sight it may seems the site is really blocked for those who doesn’t know what 404 error page means.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s